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Mené par la passion de l’Histoire

Mené par la passion de l’Histoire

 

Photo : Gracieuseté Michel LoiselleLa Compagnie de La

Vérendrye fidèlement habillée à l'occasion de la tournée royale de Sa Majesté la Reine Elizabeth II, en 2010, un moment fort pour le groupe.

Des portes de Saint-Boniface jusqu’au-delà des frontières du Manitoba, la Compagnie de La Vérendrye est un symbole d’Histoire pour la francophonie. Ce groupe de bénévoles passionnés excelle dans la reconstitution historique depuis maintenant 25 ans.

Tout a commencé le 1er juillet 1994 quand Michel Loiselle et un de ses amis du Québec ont fondé la Compagnie de La Vérendrye, premier (et seul) groupe de reconstitution historique militaire francophone de l’Ouest. Après avoir exploré la période britannique avec d’autres groupes, ils ont voulu faire revivre plutôt le patrimoine militaire français sur le continent. « C’était notre moyen de faire connaître l’épopée de la Nouvelle-France qui s’étendait jusqu’ici au Manitoba », mentionne Michel Loiselle.

Mais l’histoire de la Compagnie, c’est aussi, et surtout, de l’Histoire. Son nom est inspiré du premier explorateur et militaire canadien, Pierre Gaultier de Varennes, Sieur de La Vérendrye, venu à l’ouest des Grands Lacs au début du 18e siècle. Au fil de nombreuses recherches menées avec passion, la mission de la Compagnie se définit : commémorer le fait français dans l'histoire locale depuis près de 300 ans. De la traite des fourrures du début du 18e siècle, en passant par les alliances uniques établies entre les peuples autochtones et les Français, les bénévoles de la Compagnie s’inspirent de l’âge d’or de la NouvelleFrance. Et avec leurs activités au Manitoba et ailleurs, ils retracent alors le chemin de l’exploration et la vie des premiers Français dans l’Ouest canadien. « On essaye de sortir l’Histoire des livres. On ajoute de la couleur à ces récits. On fait vivre l’Histoire et on veut la partarger avec les gens. »

La Compagnie de La Vérendrye regroupe une vingtaine de passionnés, tous bénévoles. « Comme on assume tous les coûts de nos uniformes, parfois ça prend un an ou plus pour s’équiper complètement, raconte Michel Loiselle. Une couturière historique nous aide pour ça, pour être le plus fidèle possible au portrait du soldat de l’époque. »

Que ce soit au Cabaret du Fort Rouge du Festival du Voyageur, en guise de garde officielle ou lors d’un camp historique, la Compagnie de La Vérendrye, par le biais de ses diverses activités, rehausse la présence des francophones dans l’Ouest. Avec toujours un objectif dans la tête et dans le coeur : partager son amour de l’Histoire.

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